We have English mistake, too

We have currency exchange machine (photo by Tim Young)

X We have currency exchange machine

Tim says:

I know that using “a” and “the” correctly is a big problem for many Japanese. But wouldn’t that have been a good reason to have a native speaker check this sign?

“Currency exchange machine” is countable. There is only one in this bank. The sign is not referring to something that the reader already knew about, so it’s correct to use “a” here, rather than “the”.

O We have a currency exchange machine


Ayumi says:

銀行で見かける表示、「両替機あります」と言いたいのでしょう。 この日本語では1台あるのか10台あるのかわかりません。だからなのでしょう、数を気にしない日本語を母語とする私たちにとっては英語の単複の区別や冠詞がとっても難しい。

machineは可算名詞ですので、単数の場合は冠詞が必要になります。(my, thisなどがある場合を除く)

ここでは、1台ありますということで不定冠詞 “a” が適切です。 たかだ “a” されど “a” 。ネイティブスピーカーにとっては抜けているととっても気になるものです。


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